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Le ver luisant
Lampyris noctiluca
(Insectes / Coléoptères)
Ver luisant (Lampyridae / Lampyris noctiluca) sur une feuille
Le ver luisant (Lampyris noctiluca) est un coléoptère de la famille des Lampyridae présentant des organes luminescents.
La dernière image ci-dessous montre cette bioluminescence.
Son nom est trompeur car ce n'est pas un ver et ça n'y ressemble pas, et la femelle ne ressemble pas non plus à un coléoptère ! Seul le mâle ailé ressemble à un coléoptère.
Les deux premières photographies représentent une femelle de ver luisant, les deux photographies suivantes une larve de ver luisant, la dernière photographie est prise de nuit et montre le phénomène de bioluminescence de la femelle.
Tous les stades de développement peuvent émettrent de la lumière (Oeufs, larves, adultes) mais c'est la femelle adulte qui en émet le plus.

Le phénomène de bioluminescence est provoqué par l'oxydation via des enzymes (luciférases) d'une couche de luciférine située au niveau de la face ventrale des trois derniers segments abdominaux, en jaune clair sur les photographies. Ces organes luminescents sont disposés sur une couche de microcristaux réfléchissants, accentuant le phénomène.
Le rôle de cette luminecence est d'attirer les mâles. Les femelles se positionnent sur une herbe et soulèvent leur abdomen pour augmenter la diffusion de la lumière. L'insecte choisi d'allumer ou d'éteindre ses organes luminescents à volonté ! La lumière émise est de couleur verte et est produite pratiquement sans dégagement de chaleur.

Les larves sont prédatrices et consomment essentiellement des escargots et des limaces.




Ver luisant (Lampyridae / Lampyris noctiluca) Gros plan
Larve de ver luisant (Lampyridae / Lampyris noctiluca)
Larve de ver luisant (Lampyridae / Lampyris noctiluca) gros plan
Bioluminescence du ver luisant photographiée la nuit
Photographies Thierry Pernot (Larrivoire / Jura)
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